หลังจากที่ โรแบร์โต้ ฟีร์มีโน ได้รับบาดเจ็บในช่วงต้นครึ่งแรกในเกมแดงเดือดที่ หงส์แดง บุกไปแบ่งแต้มกับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ถึงถิ่น โอลด์ แทรฟฟอร์ด 0-0 เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ทำให้ เยอร์เก้น คล็อปป์ ต้องหานักเตะในแนวรุกเข้ามาทดแทนในตำแหน่งกองหน้าตัวเป้าในเกมกับ วัตฟอร์ด

ในขณะที่กุนซือเมืองเบียร์มีตัวเลือกอย่าง โมฮาเหม็ด ซาลาห์ และ ดาเนียล สเตอร์ริดจ์ แต่เขาได้ให้สัมภาษณ์ว่าชื่อของ ซาดิโอ มาเน คือชื่อแรกที่แวบขึ้นมาในความคิดสำหรับการแก้ปัญหาแดนหน้า

“มันเป็นไอเดียแรก มันเป็นความคิดแรกเลย และเราก็ไม่เปลี่ยนใจ ในตำแหน่งนั้นคุณต้องการนักเตะที่สามารถเล่นดีได้ในพื้นที่แคบ ๆ ซึ่งสามารถปรับตัวได้ตามสถานการณ์ในการเจอกับเกมรับ และเล่นบอลฉลาด เรามีนักเตะคนอื่น ๆ ที่สามารถเล่นแบบนี้ได้ แต่ก็ไม่สามารถเล่นกับความเร็วของ มาเน ได้”

“ซาดิโอ เคยเล่นมาแล้วหลายตำแหน่งในชีวิตการค้าแข้งของเขา สำหรับเราจึงไม่สงสัยเลยว่าเขาสามารถเล่นในตำแหน่งนี้ให้กับเราได้”

“สิ่งที่เราทำหลังจากที่เขาถูกเปลี่ยนตัวออกมา และเป็น อดัม ลัลลานา ลงเล่นแทนในการขึ้นไปยืนด้านบนนั้นมันก็ดูได้ผลดี ซึ่งถ้าเป็น แดเนียล (สเตอร์ริดจ์) แน่นอนว่ามันก็จะได้ผลเช่นเดียวกัน แต่ในเกมคืนนี้ เราคิดว่ามิธีการแก้ปัญหา เพราะมันเป็นแผนแรกและแผนสุดท้ายของเรา” คล็อปป์ กล่าว

2.คล็อปป์ เผยคิดวาง มาเน เป็นหน้าเป้าตั้งแต่แรก